重塑未来能源生产和储存的9家初创公司

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清洁、高效是我们对未来能源的两大基本要求。为了实现这一目标,很多科技公司都在努力寻找长期可持续的能源生产和存储方法,并推动绿色能源的应用和普及步伐。

在这些探索者中,众多初创公司是一支强大的生力军。这些公司试图变革我们对能源的传统认知,例如:风筝真的能发电吗?小型风力装置的输出功率如何远超太阳能电池板?汽车通过时如何将其动能转换为电力?水如何在储能领域替代锂电池?……

从创新的发电系统到零碳能源存储,从家庭能耗能效管理到智能电网方案,这些公司正在通过独有的解决方案改变未来能源的生产、存储、使用和管理方式。

1.利用风筝获取能源的Kite Power Systems

英国公司Kite Power Systems成立 2011年,研发出了世界上第一个由风筝驱动的商业发电解决方案。

公司研发的风筝发电系统包含两个巨型风筝和一个涡轮发电机,通过编程控制风筝飞行方向,利用风筝快速上升带动绞盘系统上牵引绳,从而使发电机产生电力。当风筝飞行到最大高度时,通过改变风筝仰角角度让其滑行回起飞点,同时,另一只风筝起飞,两只风筝通过往复式运动实现持续发电。

公司设计的风筝飞行高度可以达到450米,且飞行速度非常快,在风速为每小时20英里的风中,风筝最高飞行速度可达到每小时100英里,从而为牵引绳提供非常强大的拉力。

与传统的风力涡轮机相比,该系统使用的材料减少了85%,从而可以提供成本更低的清洁能源。据公司称,该系统一年产生的电力可以满足380户家庭的用电需求。

目前公司已累计融资1030万美元,壳牌公司、苏格兰投资银行都参与了投资。

2.专注暖通系统能耗能效管理的Breezi.io

美国初创公司Breezi.io成立于2016年,致力于解决家庭暖气、空调等暖通系统(HVAC)的能耗能效管理问题。

公司开发的智能连接设备AirPulse可实时监测暖通系统的温度、风速、空气过滤器堵塞情况等。通过移动APP,用户可以实时管理暖通系统,从而使室内环境达到最佳舒适状态,并减少不必要的能源损失。

公司已经完成多轮融资,最近一次融资在2018年5月,由HAX和SOSV投资。

3.挑战传统风电的American Wind

美国能源公司American Wind是一家微型风力涡轮机公司,公司研发了出一款新型风力涡轮机MicroCube?,尺寸仅为22.9×22.9×33厘米(略小于标准篮球)最大输出功率高达1000瓦,是同等尺寸太阳能电池板发电量的1000倍。

公司下一步目标是开发一种同时使用翼型技术和喷气涡轮技术的叶片设计,以获得最大扭矩和速度,从而提升发电效率。

4.利用车辆动能发电的Constructis

美国公司Constructis成立于2010年,公司研发的道路能源系统(REX)可以将车辆通过时的动能转换为电能。

该系统是一个模块化的箱体装置,安置在道路上,相当于一个能量收集减速带。据公司称,每辆2轴汽车通过时可以产生1100瓦的电力。以常规的4车道为例,若每天有大量汽车通过,每天可以供应三个家庭的电力所需。

5.基于水的储能系统Nostromo Energy

以色列公司Nostromo Energy设计了一种水基储能系统,以挑战现有的锂离子存储方案。

公司开发的产品Icebrick是一种模块化热电池,将普通的水作为高效电容器,可以解决电网用电高峰时设备冷却的要求。

IceBrick?使用廉价,安全,可持续且环保的普通水来储存和排放高达8吨小时的热能,相当于功率10kWh的冷水机组产生的热能。据称,其储能效率是其它锂离子电池替代品的10倍,公司还提供15年的保修服务。

公司成立于2016年,2018年3月完成490万美元的种子轮融资,目前已累计融资580万美元。

6.利用商业垃圾发电的SEaB Energy

英国公司SEaB Energy成立于2008年,致力于废弃物行业的可再生能源技术开发,通过分解垃圾进行发电,并减少垃圾倾倒和污染。

公司开发了Muckbuster和Flexibuster两款易于安装的垃圾处理分解系统。

Muckbuster系统设计用于处理泥浆、污泥和各种类似的废物,是一种功能齐全的自动化厌氧消化池,可将有问题的农场废物或污水转化为可用的能源,并提供经济可行的解决方案。

Flexibuster系统旨在分解各种有机废物(食物垃圾),适用于每天产生500公斤-3000公斤有机废物的企业。该系统即插即用,具有巴氏杀菌环节,确保有机废物分解过程的安全。

这两个系统可以将废弃物分解产生电力和热量,并将电力存储到专用的微电网中,供社区或家庭使用。

2018年,公司获得由Kerry Ritz和PeaceTech Accelerator提供的种子轮融资。

7.让电动汽车充电变得更智能的Weave Grid

美国电网技术公司Weave Grid致力于通过直接有效的系统集成来实现大规模的交通电气化。公司希望通过为电动汽车建立一个电力需求响应系统,以解决一些街区因电动汽车充电数量过多而造成的电网负荷严重超载的问题。

Weave Grid集成了多方数据,以协调电网电力分配,同时利用充电的灵活性,整体优化整个电网系统,同时又满足单个用户需求。公司开发的软件可以为电动汽车提供简单而又功能强大的充电解决方案,并帮助电力公司应对能源挑战。

8.利用AI优化太阳能项目设计的HST Solar

美国初创公司HST Solar成立于2013年,专注于太阳能电厂的设计、开发和工程服务。

用户通过该公司平台输入基本信息后,例如站点位置和有关要安装的设备的详细信息,平台可通过AI算法对这些数据进行分析,给出太阳能电厂每个部分的建设方案,并可细化到每个太阳能电池板的特定方向和倾斜角度,以实现能量转化的最大化,同时最大限度地减少强风等其它因素的影响。

据公司称,与人类工程师设计的系统相比,AI设计的太阳能发电场可以将可再生能源的开发成本降低10-20%。

9.使用氢来储存能量的H2GO Power

英国初创公司H2GO Power衍生自剑桥大学,成立于2014年,是一家开发固态氢能储存技术的能源公司。和许多公司一样,这家公司相信能源的未来是能源存储,而并非能源生产。

据该公司称,其研发了一种多孔纳米颗粒材料用为催化剂,可加速水的电解,并储存和释放氢气,这种技术安全且成本很低。此外,公司研发的整个系统由各种算法控制,以确保设备和系统运行的效率最大化。

文/王进

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